Pourquoi, quand et comment nourrir les abeilles à l’automne

La production de miel ralentit naturellement vers le bas à l’automne. La plupart des apiculteurs récoltent la récolte de miel et laissent suffisamment de magasins de nourriture pour les abeilles au cours des prochains mois. Mais parfois, les abeilles peuvent avoir du mal à constituer leurs réserves. Dans cette situation, les abeilles ont besoin d’un coup de main, vous devrez les nourrir à l’automne. Après tout, le bien-être de votre précieuse colonie est en jeu.

Alors, comment nourrir les abeilles à l’automne? Commencez par évaluer si vos abeilles ont besoin d’être nourries. Le moyen le plus courant de nourrir les abeilles à cette époque de l’année consiste à utiliser du sirop de sucre à une concentration de 2: 1, deux parties de sucre pour une partie d’eau. Utilisez un chargeur interne pour ruche et fermez l’entrée pour protéger la colonie des vols potentiels.

Les méthodes d’alimentation des abeilles sont très variées et chacune a ses avantages ou ses inconvénients. L’alimentation à l’automne peut être un outil de gestion utile pour préparer les abeilles aux mois froids d’hiver à venir.

Nourrir les abeilles à l’automne

L’automne est une période de préparation pour préparer les abeilles à l’hiver. Il y a plusieurs raisons de se nourrir à l’automne, mais cela est surtout nécessaire en raison d’une pénurie de miel stocké. L’automne est un bon moment pour évaluer l’état de votre colonie et décider si une alimentation complémentaire est nécessaire pour empêcher vos abeilles de mourir de faim. Sans magasins de nourriture suffisants, les abeilles peuvent facilement mourir en quelques jours.

Une erreur de calcul à l’automne peut conduire à l’ alimentation d’hiver d’urgence. En moyenne, une ruche devrait avoir jusqu’à 27 kg de miel. Cela dépend évidemment de votre climat et pourrait être moindre dans les régions les plus chaudes du monde et davantage si vous vivez dans une région froide. Un cadre complet d’un super contient environ 2,3 kg de miel. Il y en a peut-être plus dans les bases mais vous devez estimer les quantités avec soin.

Les magasins de miel peuvent être bas à cause d’une longue période de temps défavorable . Les abeilles ne peuvent pas sortir de la ruche pour se nourrir et doivent vivre de ce qu’elles ont, épuiser des magasins précieux et ne peuvent pas les reconstituer.

Une pénurie de nectar est également une autre raison typique des bas magasins (une pénurie de nectar est un moment où les sources de nectar deviennent rares) . Cela se produit souvent au changement de saison de l’été à l’automne, lorsque la végétation en floraison commence à s’atténuer. Alternativement, une sécheresse causée par des températures inhabituellement élevées peut entraîner la mort des plantes à fleurs. Cela laisse les abeilles manquer de nectar à l’automne.

En cas de pénurie de nectar, le risque de vol est accru. Les situations de vol peuvent devenir très graves. Ce n’est pas bon pour vos abeilles et cela peut être dangereux pour votre quartier. L’apiculteur a la responsabilité d’ empêcher le vol en premier lieu. Nourrir à l’automne est l’une des mesures qui permet d’éviter cela.

Il est également possible que votre colonie ait commencé tard et qu’elle n’ait pas été en mesure de stocker suffisamment de nourriture pour l’hiver. Une population en croissance tardive signifie que les abeilles ont moins de temps pour se nourrir.

La nature et les circonstances ne fonctionnent pas toujours du côté des abeilles. Toutefois, les apiculteurs retirent parfois trop de miel lors de la récolte. Peut-être que vous avez été trop enthousiaste et trop enlevé par erreur. Alternativement, cela peut être un choix d’économie. Si les apiculteurs dépendent financièrement de la récolte de miel, celui-ci est récolté quel que soit le niveau des magasins et est remplacé par une alimentation complémentaire moins chère.

La plupart des apiculteurs recommandent de laisser suffisamment de magasins de miel pour que les abeilles puissent hiverner confortablement. Mais c’est aussi un choix de gestion personnel pour chaque apiculteur.

Quelle que soit la raison pour laquelle les abeilles ont besoin de plus de nourriture, le sirop de sucre est le moyen le plus courant de nourrir les abeilles à cette époque de l’année . Donner du sucre blanc aux abeilles est un outil de gestion bénéfique pour les apiculteurs.

Une raison secondaire pour laquelle les apiculteurs consomment du sirop de sucre à cette période de l’année est de traiter le  nosema (dysenterie de l’abeille). J’ai entendu dire que la meilleure façon de traiter le nosema est de le prévenir avant qu’il ne se produise! Le sirop de sucre est utilisé comme véhicule pour le traitement préventif du nosema.

Quand se nourrir à l’automne

Trop de nourriture peut stimuler l’élevage des couvées. Surtout quand l’alimentation est faite trop tôt à l’automne. Cela dit, j’ai entendu parler d’apiculteurs qui attendaient trop tard pour se nourrir et les abeilles sont mortes! Ne vous attardez pas trop sur cette question, si vous avez une colonie faible qui a besoin de constituer des magasins pour l’hiver, il est préférable d’avoir une petite couvée supplémentaire que de la perdre.

Si l’élevage de couvées n’est pas forcément une bonne chose pendant les mois les plus froids de l’hiver, c’est que cela a un effet sur la quantité de provisions consommée par les abeilles. Les abeilles entrent dans un groupe d’hiver lorsque la température baisse. Une colonie avec couvain doit maintenir la température centrale plus élevée que s’il n’y avait pas de couvain (environ 95 ° F / 35 ° C avec couvain et seulement 68 ° F / 20 ° C sans couvain). De plus grands volumes de magasins d’aliments seront nécessaires pour maintenir la température plus élevée.

Si vous comprenez le flux de nectar dans votre région, vous avez alors une meilleure chance de juger quand nourrir (un flux de nectar est la situation inverse d’une pénurie de nectar) . Dans certaines régions, le flux de nectar se termine plus tôt, avec peu de chance de revenir. Les abeilles qui sortent de l’été auront de plus grandes colonies et beaucoup de bouches à nourrir. Vous pouvez vous nourrir tôt en automne dans ce genre de conditions. Dans d’autres régions, attendez jusqu’en septembre, à moins que vous ne pensiez que le risque de famine est élevé.

Que nourrir les abeilles à cette période de l’année?

Le sucre blanc est la source idéale pour la production de sirop de sucre pour les abeilles. La teneur en sucre du nectar recueilli par les abeilles pendant la recherche de nourriture est principalement constituée de saccharose. Et le sucre blanc est du saccharose pur. Le sucre de table blanc si simple est la source de nourriture la plus proche du nectar.

Faites attention à ce type de sucre que vous utilisez. Le sucre biologique, par exemple, contient une très petite quantité de cendre qui est moins facilement digérée par les abeilles. Le sucre brun et le sucre brut contiennent des quantités variables de mélasse qui ne convient pas à l’alimentation des abeilles. Le sucre blanc, également appelé sucre cristallisé, est la meilleure source.

Certains apiculteurs préfèrent nourrir les abeilles avec du miel plutôt que du sirop de sucre. Certains soutiennent qu’il s’agit de la «meilleure» source de nourriture pour les abeilles. L’hypothèse est que le pH du sucre (environ 7) est neutre alors que le pH du miel est plus acide (entre 3 et 4). On dit que cette différence ne convient pas au système digestif de l’abeille. Cependant, le sirop est un supplément pour le nectar, pas pour le miel. Et le nectar a une large gamme de valeurs de pH (entre 4,2 et 8,5 selon certaines études) . Je ne vois aucun argument raisonnable pour ne pas utiliser de sucre blanc pour nourrir les abeilles. Un bon approvisionnement propre en saccharose constituera un bon stock d’hivernage pour votre colonie et réduira le risque de troubles digestifs tels que la nosémose.

Avant que je reçois des courriels en colère de gens mécontents qui préfèrent utiliser le miel, le regard let à quelques autres effets que le miel d’ alimentation peut avoir sur une colonie. Premièrement, si vous choisissez de nourrir le miel, assurez-vous que vous utilisez votre propre récolte de miel et non du miel d’un autre rucher. Le miel peut contenir toute une gamme de maladies microbiennes qui seraient transmises aux abeilles si elles étaient nourries de miel infecté. De plus, nourrir une colonie avec du miel peut les rendre plus agressives. De plus, le miel plus âgé a une teneur plus élevée en acide HMF, toxique pour les abeilles. Enfin, il semble que les abeilles soient plus attirées par le sirop de sucre que par le miel. Nourriture pour la pensée!

Certes, le sucre est un aliment d’urgence pour les abeilles et ne remplace pas réellement les fabuleuses substances nutritives contenues dans le nectar. Mais si vous vous trouvez dans une situation délicate, l’alimentation est essentielle au succès de l’hivernage.

Notez que le type de sirop de sucre utilisé pour nourrir les abeilles à l’automne n’est pas le même que celui que vous utiliseriez au printemps. Le sirop de sucre d’automne est plus épais et contient un rapport de 2: 1 (2 parties de sucre pour 1 partie d’eau) . Au printemps, les apiculteurs ont tendance à utiliser un mélange plus liquide avec un ratio de parties égales de sucre et d’eau.

La consistance du sirop de sucre de printemps est plus proche de celle du nectar, tandis que celle du sirop d’automne ressemble à celle du miel. Cette distinction est importante car un sirop plus faible a pour effet de stimuler l’élevage du couvain, raison pour laquelle il est donné au printemps de permettre à la colonie de s’étendre. Un sirop plus épais a l’effet inverse. Il est inversé et stocké dans le peigne, minimisant ainsi l’élevage du couvain.

Le sirop de sucre peut être acheté tout prêt , ou vous pouvez fabriquer votre propre sirop de sucre . C’est assez simple à faire en ajoutant de l’eau chaude au sucre et en mélangeant (pas de l’eau bouillante) . Certains apiculteurs ajoutent également des huiles essentielles au mélange, ce qui le rend plus attrayant pour les abeilles et peut être bénéfique pour la santé de la ruche. Vous pouvez obtenir un produit prêt à l’emploi appelé Honey-B-Healthy qui comprend ces huiles essentielles. Même si c’est un peu cher, c’est quand même un excellent produit. Cela aide également à prévenir la croissance de moisissures qui peut être un problème avec le sirop de sucre simple. 

Comment nourrir les abeilles en automne

L’alimentation doit avoir lieu après la récolte du miel et lorsque les abeilles sont toujours actives.

En outre, en retirant les pots de miel avant de nourrir le sirop, vous ne le contaminerez pas avec du sirop inversé. Les températures doivent être chaudes pour que le sirop puisse être nourri afin que les abeilles puissent facilement monter pour atteindre le chargeur, inverser le sirop et le ranger dans le peigne.

Il existe différents types de mangeoires pour fournir du sirop de sucre. Le meilleur type à cette période de l’année serait probablement une sorte de mangeoire interne pour ruche qui contient une grande quantité de sirop. Un dispositif d’alimentation interne signifie que les abeilles peuvent accéder au sirop même par mauvais temps. Cela signifie également que le sirop est couvert et est moins susceptible d’attirer les abeilles voleuses des colonies voisines.

Dispositif d’alimentation en haut ruche utilise une série de pots inversées avec de petits trous dans les couvercles. Les abeilles peuvent boire le sirop sans qu’il ne s’égoutte dans la ruche. Ceux-ci peuvent être placés directement sur les cadres supérieurs ou sur le trou de la couverture intérieure. Pour de plus grandes quantités de sirop, vous pouvez même obtenir des seaux de 1 ou 2 gallons qui fonctionnent sur le même principe. Les récipients de sirop se rangent dans une boîte à ruche vide qui les protège de l’extérieur et permet de fermer la ruche.

Il est courant de réduire la taille de l’entrée avec un réducteur lorsque vous commencez à vous nourrir pour aider les colonies faibles à lutter contre le vol des abeilles.

Quand arrêter de nourrir les abeilles en automne

En gros, dès que les abeilles cessent de prendre des aliments, vous pouvez retirer les mangeoires de la ruche. Vérifiez pour voir comment les abeilles se nourrissent et quand cela ralentit, retirez le sirop.

Cependant, soyez prudent en choisissant ce moment si les températures commencent à chuter (en particulier en dessous de 40 ° F / 5 ° C). Si cela se produit, vous devez ajuster votre stratégie d’alimentation. Si vous avez consommé du sirop de sucre, vous devriez probablement passer à une forme dure de sucre telle que du sucre candi ou même du sucre en poudre. Par temps froid, les abeilles ont du mal à faire évaporer la teneur en eau du sirop. Donc, ils vont probablement ignorer le sirop quand il fait trop froid.

Le sirop doit être vérifié de temps en temps pour s’assurer qu’il ne ferment pas et ne moisit pas. Le sirop peut moisir en quelques mois seulement. De nouveau, vous pouvez ajouter des huiles essentielles telles que la menthe verte et la citronnelle qui aident à inhiber la croissance des moisissures, ou bien ajouter le mélange prêt à l’emploi Honey-B-Healthy.

Si vous laissez trop longtemps une mangeoire de ruche dans la ruche, cela peut augmenter les niveaux d’humidité et la moisissure finira par se produire. Vous ne voulez pas que la moisissure traîne dans la ruche, alors, dès que les abeilles cessent de se nourrir, retirez-la.